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Qu’est ce que le Bit Fitting ?

C’est un terme anglais qui désigne une activité initiée aux Pays-Bas, en Allemagne et en Angleterre il y a 10 ans par un ensemble de professionnels équins.

                 Bit = mors                        Fitting = ajustement

Effectivement, certains dentistes équins constataient des blessures liées à l’utilisation du mors dans la bouche de nombreux chevaux :

– 30% des chevaux de loisirs et obstacle
– 40% des chevaux de dressage
– 50% des chevaux d’attelage

Face à ce constat, un ensemble d’experts du cheval, comprenant dentistes, chercheurs, entraîneurs, fabricants de matériel équestre, a commencé à chercher à adapter et ajuster le matériel à la bouche et à la sensibilité du cheval.

Si le Saddle Fitting (adaptation de la selle) est de plus en plus connu en France, le Bit Fitting est une activité qui commence seulement à arriver dans notre pays…

Le Bit Fitting est bien évidemment accompagné de Bridle Fitting (adaptation et ajustement du bridon) afin que la consultation proposée soit complète.


Pourquoi le bit fitting ?

Pour répondre à un constat d’inconfort chez le cheval monté, attelé ou encore travaillé à pied :

C’est un fait, la bouche est une zone sensible chez le cheval : il est tout de même capable de trier et sélectionner son alimentation avec sa langue, voire de recracher des noyaux de cerises !

Or, le mors exerçant des pressions sur différentes zones de la tête et de la bouche (langue, barres, nuque… ou une combinaison de ces zones !), la moindre blessure, douleur, ou le moindre inconfort provoque la contraction de séries de muscles liés à la langue et aux mâchoires… S’en suivra une altération de la locomotion !

Le cheval manifeste bien souvent cet inconfort ou cette douleur (dont les causes peuvent être nombreuses) par des comportements de défense plus ou moins visibles.

Le mors doit trouver sa place grâce au relâchement musculaire de la bouche, et non par un effort musculaire.

La sensibilité et la tolérance aux pressions exercées sur chaque zone de la bouche sont propres à chaque cheval, ainsi le choix d’un mors n’est pas si simple et les généralités ne sont pas envisageables :
telle taille de bouche ≠ tel mors        ou bien             tel comportement ≠ tel mors

Pour répondre à l’inadéquation du matériel souvent trouvé dans le commerce :

Les tailles standardisées (Full/Cob/Poney…) ne correspondent souvent pas à la morphologie de nos chevaux actuels.

Aussi, le contact du bridon avec ou sans mors étant étroitement lié au système nerveux, vasculaire et lymphatique du cheval, un matériel non adapté ou mal ajusté engendrera de l’inconfort, voire des douleurs.

Les contractions musculaires en réponse à cet inconfort auront des répercussions sur les muscles et articulations de la tête, le dos et la locomotion du cheval dans le temps.

Confort du cheval = Sécurité du cavalier et meilleure Performance

 

Comment se déroule une consultation ?

En général il faut compter environ 2h pour une consultation complète, comprenant :

– l’examen de la bouche du cheval
– l’examen corporel du cheval, sans harnachement
– la prise de mesures de la tête du cheval (pour adapter le bridon)
– l’examen de tout le matériel attitré du cheval (si plusieurs mors ou bridons habituels)
– l’observation du comportement du cheval monté (ou travail en main) avec son matériel habituel
– les essais de mors, et de bridons si nécessaire, monté ou en main
– le compte rendu détaillé de la visite avec les recommandations et références du matériel adéquat (je ne vends pas de matériel)

Les mors sont choisis suivant la place disponible, mais surtout en fonction des blessures éventuelles observées en bouche et de la sensibilité de chaque cheval.
Le ressenti du cavalier est également important dans l’option du matériel retenu.

Le bridon peut faire l’objet d’essais également, afin de soulager certains points sensibles de la tête et de répartir au mieux les pressions liées à l’utilisation d’un mors.

Les essais concernent également la monte sans mors, pour les chevaux et cavaliers ayant déjà une expérience dans ce domaine.

Le choix du matériel testé se fait également en fonction de la discipline pratiquée et dans le respect de la réglementation concernée.

Pour des raisons évidentes d’hygiène, le matériel est désinfecté après chaque cheval (mors et bridon).

 

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